Sam Jr. découvre sa palette fuzzy wah wah psychédélique

Entrevue réalisée par Stephan Boissonneault

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Sam Goldberg Jr. est un type qui se trouve un peu partout sur la carte de la scène musicale canadienne. Il est guitariste dans le supergroupe Broken Social Scene, il a joué de la basse dans Bodega et a contribué à orienter le son du rock alternatif au début des années 2000, il a été nommé pour le producteur de l’année à l’ADISQ. La liste des accolades est longue, aurez-vous saisi.

Tout au long de sa carrière, ses pairs et ses amis ont toujours encouragé Sam à sortir son propre disque solo, mais ce n’était pas une tâche facile. Il est parti de zéro après avoir été déçu d’un premier résultat, et a abordé le nouveau projet comme un peintre – c’est-à-dire en choisissant une palette de sons avec lesquels travailler.

Le premier album éponyme est une fantastique offrande de psycho-rock groovy, avec des bongos, de la flûte, du saxophone et une bonne dose de wah-wah. Nous avons parlé à Sam de son processus créatif, de son amour des pédales wah-wah et de fuzz, et de sa collaboration avec l’International It-girl, Tess Parks.

PAN M 360 : Je n’avais aucune idée de ce à quoi je devais m’attendre pour ce premier album solo de ta part et j’ai tout de suite retenu l’influence psych-rock/garage.

Sam Goldberg Jr : Je ne m’attendais pas vraiment à ce que ça se passe comme ça. En fait, j’ai fait un album entier avant celui-ci. J’ai commencé en 2018 environ et je ne savais pas vraiment ce que je faisais. Je savais juste que je voulais faire un disque. Au fil des ans, des gens m’ont dit :  » Hé, mec, tu dois faire ton propre disque « . Alors j’ai fait un disque et je ne l’ai pas aimé parce qu’il y avait trop d’idées . Et les chansons ne correspondaient pas à la gamme de ma voix – j’ai une voix de baryton basse. Et sur le plan des paroles, ça ne collait pas. J’avais dépensé tout cet argent, puis je me suis dit : « Je m’en fous. Je ne vais pas sortir ça. Parce que je ne suis pas heureux avec ça ».

PAN M 360 : Ça semble être une déception. Prendre tout ce temps et puis recommencer à zéro. Qu’est-ce qui vous a poussé à réessayer ?

Sam Goldberg Jr : Je traînais avec un ami et il me racontait comment Boards of Canada – avant même de commencer un album – choisit la palette de sons qu’il va utiliser avant de faire un album. À l’époque, lorsque j’ai mis au placard le premier disque que j’ai fait – c’était probablement au tout début de la pandémie – je me suis dit : « Quels sont les sons que j’aime actuellement ? Un peu comme lorsqu’on fait une peinture, on choisit peut-être six ou sept couleurs, et c’est tout ce que je vais utiliser. Et à l’époque, j’adorais les guitares fuzz. J’aime toujours les sons fuzz. Et pour une raison quelconque, j’ai développé… je ne sais pas d’où ça vient… mais un amour pour la pédale wah-wah. Je ne sais pas pourquoi c’est arrivé.

Mais je me suis dit : « Je veux avoir une guitare fuzz, une guitare wah-wah, une basse, une batterie, ma voix et un synthétiseur que j’aime beaucoup, le Korg Delta. Alors je me suis dit : « Ce sera l’album. Et une fois que j’ai eu cette palette de couleurs, tout s’est mis en place très rapidement, parce qu’il n’y avait pas beaucoup d’options. Parfois, il y a tellement de sons que l’on peut rester bloqué et se perdre. Mais si tu te limites à quelque chose, c’est vraiment très utile.

PAN M 360 : C’était vraiment rafraîchissant d’entendre la pédale wah-wah tout au long de ce disque de psycho-rock. C’est drôle parce que beaucoup de guitaristes ont une pédale wah-wah, mais ils ne l’utilisent que de temps en temps. C’est un peu le synonyme du genre psychédélique, mais aussi du funk des années 70, mais la façon dont tu l’utilises est un peu bourdonnante.

Sam Goldberg Jr : Ouais, tu dois rester prudent dans ton propos, parce que tu as raison ! C’est comme s’il y avait un truc funk des années 70. Et tu sais, je voulais l’utiliser d’une manière qui ne soit pas ringarde. Il y a des wah-wah ringards comme on le sait.

PAN M 360 : C’est ce que je voulais dire, le son wah-wah de mauvais goût.

Sam Goldberg Jr : Quel est le nom du gars qui a joué avec Mazzy Star ? Je crois qu’il est mort récemment. Je ne me souviens plus de son nom [c’est David Roback], mais la façon dont il utilisait la wah-wah était vraiment cool. C’est en quelque sorte très désordonné et en arrière-plan, ce n’est pas trop apparent. Je pense que c’est peut-être là que j’ai entendu parler de la wah-wah et que j’ai pensé « C’est une belle utilisation de la pédale wah-wah ». Mais pour en revenir à la création de l’album, une petite fenêtre s’est ouverte avant que je fasse cet album, et j’ai mis l’autre de côté quand j’ai voulu faire quelque chose de doux. Je voulais faire quelque chose qu’on écoute de 15 heures à 18 heures au bord du lac ou sur la terrasse. Parce que je suis un gars doux et je n’aime pas vraiment la musique super agressive.

Je venais de voir le film The Big Lebowski et je me suis demandé à quoi ressemblerait le groupe du Dude. Je vais faire un disque de son point de vue. Il veut vivre une existence décontractée, comme nous tous, et évidemment, il y a des obstacles à chaque seconde de la journée que nous devons affronter, mais à quoi ressemblerait son groupe ? J’ai essayé ça pendant un moment. Et certaines des chansons ont été habillées d’une manière plus douce. Mais ça ne marchait pas vraiment et c’est là que vint l’idée des palettes.

PAN M 360 : J’imagine le groupe de The Dude comme étant plus un jam rock folk acoustique des années 70, comme Grateful Dead ou autre. Un son très organique.

Sam Goldberg Jr : Oui, c’était vraiment plus doux, mais ensuite ça a été remplacé par des trucs fuzzy et je ne sais pas, peut-être que j’aime les sons plus intenses ? Et peut-être que je ne suis pas encore prêt à être ce type assis sur la plage à jouer de l’acoustique. Quoi qu’il en soit, honnêtement je suis un peu choqué d’avoir fait un album dont je suis content. Je suis juste très heureux d’avoir sorti un disque. Et que les gens l’aiment. Et tu sais, c’est la CBC qui le diffuse, ce qui est cool. Je n’ai pas eu de subvention de FACTOR (Musicaction) ou quoi que ce soit. J’ai juste payé de ma poche pour faire ce truc parce que j’aime faire de la musique et j’en ferai toujours.

PAN M 360 : J’ai écouté cet album alors que je me promenais à Montréal un soir et la chanson Sweet Face m’est apparue et je me suis dit : « Est-ce la voix de Tess Parks ? Je suis un auditeur assidu de Brian Jonestown Massacre et ils ont pas mal travaillé avec elle, donc j’ai immédiatement reconnu sa voix et les harmonies que vous avez dans Sweet Face sont magnifiques.

Sam Goldberg Jr : C’est arrivé à la fin de l’album. Je voulais une autre voix, une autre couleur, et j’ai contacté un ami qui m’a dit : « Tess Parks serait parfaite pour ça ». Et bien sûr, je sais qui elle est, et je sais avec qui elle a travaillé. Alors j’ai hésité à la contacter parce que j’ai l’impression d’être juste un musicien à la petite semaine. Et elle est genre International ‘It’ cool girl. Mais je lui ai quand même envoyé la chanson et elle a tout de suite répondu genre « J’aime ça. Je veux le faire. » Donc j’étais vraiment excité qu’elle la fasse et j’adore sa voix. Elle a tellement de caractère… Elle est si grave, si grave et rauque. J’ai vraiment envie de faire plus de musique avec elle et je pense qu’elle est partante. Peut-être un nouveau projet ou peut-être plus de patinage autour de certaines de mes chansons ou autres. Mais oui, nous venons tous les deux du même endroit et de la même passion pour certaines musiques, ce que je n’avais pas réalisé auparavant. Elle est incroyable ! Je suis un grand fan. Je pense qu’elle a vraiment sauvé la chanson.

PAN M 360 : Et il y a aussi de la flûte et du saxophone. D’où vient cette inspiration ?

Sam Goldberg Jr : Je crois qu’il y avait ce groupe, The Sound Carriers, je crois ? Un été, je faisais du camping avec un groupe d’amis et nous étions assis là et j’ai entendu de la flûte dans une seule chanson et je me suis dit :  » Putain, c’est un instrument au son magnifique « . Et je l’ai mis dans mes notes, je devrais peut-être mettre de la flûte dans la chanson. Et vous savez, le saxophone aussi, j’avais des problèmes avec la première chanson de l’album, You Lock The Door, I Broke The Window, avec la conclusion. Je ne voulais pas mettre un autre solo de guitare. Et je me suis dit, « Hé, peut-être qu’un saxo serait bien là ». Tout au long de l’album, il faut entendre quelque chose comme une sorte de morceau cohérent, comme si c’était une longue chanson. Donc c’est bien d’avoir des petites saveurs différentes qui entrent et sortent. C’était donc plus pour permettre à l’oreille d’avoir un petit goût de quelque chose de différent.

PAN M 360 : Avez-vous envisagé de jouer cet album en concert également ?

Sam Goldberg Jr : Oui, je pense que je le ferai. Je veux dire, j’ai écrit les chansons pour qu’elles soient présentables en live. Parce que j’aime jouer en live. Et j’ai quelques gars qui jouent avec moi – un des gars qui joue dans Broken Social Scene aussi, Brendan Canning à la basse. J’ai le batteur de Sam Roberts, Josh Trager, qui joue avec moi. Et ce guitariste vraiment incroyable qui se fait appeler Champagne James Robertson. Quelqu’un me l’a recommandé au début, et je l’ai vu jouer quelques trucs sur YouTube. Je me suis dit : « Il n’y a pas moyen que ce type joue avec moi ». Je lui ai envoyé le disque et il l’a aimé. Donc oui, des concerts auront lieu.

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