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Hekla : Terreurs intangibles

Interview réalisé par Rupert Bottenberg

La théréministe islandaise accueille les auditeurs dans son royaume imaginaire peuplé de monstres, avec son sinistre nouvel album Sprungur.

Genres et styles : musique contemporaine / post-rock

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Photos : Ása Dýradóttir

2020 marque le 100e anniversaire de l’étrange et merveilleux instrument électrophonique de Léon Theremin, unique en son genre car il est joué sans contact physique. Avec son association à la science-fiction et au cinéma d’horreur, et son histoire d’intrigues de la guerre froide et bien sûr son unique son d’un autre monde, l’obscur thérémine a un public dévoué et des joueurs compétents. Parmi ces derniers, on trouve Hekla Magnúsdóttir, dont la musique pour thérémine (avec voix et un peu de piano) s’inscrit confortablement dans le regroupement de sons post-rock atmosphériques émanant de son Islande natale. Son nouvel album Sprungur n’offre cependant pas une écoute « confortable », aussi séduisant et fascinant soit-il. PAN M 360 a correspondu avec Hekla sur le sujet, par le biais d’impulsions électriques projetées dans l’éther. 

PAN M360 : Vous avez appris toute seule à manipuler le thérémine. Rétrospectivement, qu’est-ce que vous auriez aimé savoir plus tôt et, inversement, qu’est-ce que vous pensez que vous n’auriez pas découvert si vous aviez reçu une formation officielle ?

Hekla : J’aurais aimé savoir comment l’accorder correctement. J’ai eu beaucoup de moments de confusion, ce qui aurait probablement pu être évité si j’avais eu un formateur ou du matériel d’apprentissage. Cependant, je suis heureuse de ne pas avoir été enfermée dans une certaine technique et d’avoir pu développer mon propre style, en m’inspirant d’autres théréministes et en incorporant certaines de leurs techniques. Je ne pense pas qu’un professeur aurait toléré que je joue du thérémine avec une tranche de pizza dans une main.

PAN M360 : On dit que le saxophone est l’instrument le plus proche de la voix humaine, mais à l’écoute du thérémine, je ne suis pas sûr que le saxophone puisse à lui seul revendiquer cette distinction. Qu’en pensez-vous ?

Hekla : Je suis d’accord. Le thérémine peut être entendu dans de nombreuses interprétations de chansons qui ont été écrites à l’origine pour une voix chantée et je pense qu’il fonctionne à merveille.

PAN M360 : Vous venez de sortir votre deuxième album, Sprungur, comment le compareriez-vous à votre premier albumÁ de 2018 ?

Hekla : Cet album comporte du piano, ce qui, je pense, enracine davantage la musique, et je dirais qu’il est un peu plus accessible grâce à cela.

PAN M360 : Je pense que c’est un très beau geste de débuter Sprungur par un bref accueil. Cela dit, Velkominn est une minute de pure appréhension ! Il semble conseiller à l’auditeur d’entrer à ses propres risques. Comment décririez-vous les thèmes et les émotions de Sprungur ?

Hekla : Cet album est plus conceptuel que Á. Sur Velkominn, mon thérémine passe par des distorsions et des filtres, et il finit par sonner comme des monstres qui vous accueillent dans leur monde. L’album entier est une sorte de bande-son d’un royaume imaginaire peuplé de monstres. Et il y a une vieille berceuse islandaise, Sofðu unga ástin mín, que je trouvais vraiment terrifiante quand j’étais enfant, donc j’ai trouvé que ça cadrait très bien sur ce disque aussi.

PAN M360 : La pièce Aftur Og Aftur met vraiment en valeur la basse du thérémine, qui est généralement négligée et sous-utilisée.

Hekla : J’aime vraiment mettre beaucoup de basse dans mes performances live, et beaucoup de distorsion, et obtenir des sons aléatoires et inconfortables – ça prend une bonne balance de son pour les concerts car les basses fréquences peuvent tout faire trembler.

PAN M360 : Vous jouez toujours dans le groupe de surf Bárujárn ? C’est un excellent contexte pour le thérémine, bien que très différent de votre travail en solo.

Hekla : Oui ! Nous avons enregistré notre symphonie surf pour la troisième fois, et je pense que cette fois-ci ce sera la bonne!. C’est très amusant de faire ce genre de musique sur le thérémine. J’ai commencé à faire des effets sonores sur le thérémine avec eux, alors que je venais d’acheter mon premier. Je pense que cela m’a vraiment aidé à ne pas abandonner l’instrument, parce que jouer ce genre de musique était très amusant et je ne ressentais aucune pression pour « jouer » correctement le thérémine. Mais avec le temps, j’ai commencé à faire des petits trucs et je me suis amélioré, donc je recommande vraiment aux débutants en thérémine de rejoindre un groupe de surf.

PAN M360 : Le thérémine a fêté son 100e anniversaire cette année. Que pensez-vous que les gens feront avec les thérémines dans 100 ans ?

Hekla : C’est une question fantastique. Je pense que chaque ménage aura un thérémine d’ici là.

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