M pour Montreal | Winona Forever dévoile les détails de son prochain album et de ses débuts en tant que bricoleur

Entrevue réalisée par Lyle Hendriks
Genres et styles : indie pop / indie rock

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Le groupe indie Winona Forever, originaire de Vancouver, a sorti son troisième album, Acrobat, au début de l’année, mais il ne montre aucun signe de ralentissement. Après une longue tournée aux États-Unis et au Canada, ainsi que leur première incursion en Europe en compagnie de Ginger Root, le quatuor se dirige vers le Québec pour jouer au festival M pour Montreal. PAN M 360 a rencontré Ben Robertson (guitare, clavier, chant), Rowan Webster-Shaw (guitare, chant) et Alex Bingham (batterie) avant le concert pour en savoir plus sur leur nouvel album qui n’a pas encore été annoncé, sur leur démarche et sur le parcours d’un groupe bricolé de Vancouver à un groupe qui mérite de faire des tournées internationales.

PAN M 360 : Vous venez de terminer votre première tournée européenne et une grande tournée américaine, n’est-ce pas ? Comment s’est déroulée cette expérience?

Rowan Webster-Shaw: C’était très amusant.

Ben Robertson: Oui, l’Europe était vraiment sympa. Le public de Ginger Root était vraiment bon. Beaucoup de gens parlaient anglais, ce que j’aurais pu supposer, mais c’était assez facile de s’y retrouver. On a conduit de l’autre côté de la route pendant un moment. Le volant est de l’autre côté, mais c’était vraiment cool.

PAN M 360: Qu’est-ce que ça fait de tourner aux côtés de Ginger Root après s’être connus virtuellement pendant si longtemps ?

BR: Oui, nous étions censés jouer ensemble avant la COVID, comme pour beaucoup de choses que nous étions censés faire avant la COVID. Je suis un grand fan d’eux depuis un certain temps, et j’attendais leur moment pour vraiment exploser, ce qui s’est produit avec « Loretta » (2021). Et heureusement, nous sommes sur le même label. Ce sont des gens sympas. Il se trouve que nous espérions aller en Europe et qu’ils ont réussi à obtenir quelques dates. C’est une vraie chance.

PAN M 360: Y a-t-il des dates en Europe qui vous ont paru particulièrement mémorables ?

Alex Bingham: En particulier, le premier endroit où nous avons joué était Utrecht, près d’Amsterdam, et c’était un endroit plutôt cool.

RWS: Je pense que nous sommes tous d’accord pour dire que les Pays-Bas ont été notre endroit préféré.

BR : Oui, nous aimons la sensibilité néerlandaise. Leur approche des barrages est plutôt cool. Leurs vélos, tous leurs canaux.

AB : Je fais beaucoup de vélo, donc j’ai apprécié la quantité folle de vélo.

RWS : Il y a environ un vélo et demi par personne.

PAN M 360 : Avez-vous surtout joué des morceaux de Acrobat et Feelgood, ou travaillez-vous sur des chansons que nous n’avons pas encore entendues ?

AB : Oui, nous avons joué quelques nouvelles chansons que nous avons enregistrées l’année dernière. Et aussi d’autres plus anciennes.

BR : C’est presque comme deux chansons par album. Nous jouons encore des morceaux de notre premier album. Seulement deux ou trois, mais cela permet de conserver une partie de l’énergie. Ce qui est intéressant, parce que ce sont de vieilles vibrations. Mais aussi, pour les gens qui ne nous ont jamais vus, ils ont l’occasion de voir un tas de choses que nous avons faites. C’est vrai ? Les époques.

PAN M 360 : Vous avez évidemment débuté sur la scène vancouvéroise, puis vous avez fait un passage à Montréal. Quelles sont, selon vous, les plus grandes différences entre le fait d’être un groupe dans chaque ville ?

RWS : Je pense que Vancouver est tout simplement plus petite. Comme nous sommes originaires d’ici, nous avons un peu plus de communauté autour de la musique. Et beaucoup de nos amis qui jouent dans des groupes sont encore ici. C’est donc en partie pour cela que j’ai voulu revenir à Vancouver. Et aussi parce que nous étions prêts à changer à nouveau, car nous avions vécu à Montréal pendant quelques années, et c’est la raison pour laquelle nous y sommes allés au départ.

BR : Oui, nous étions loin de nous douter que ce serait une longue pause. Mais je pense qu’à Montréal, nous commencions à prendre pied, et puis la COVID a frappé, alors nous avons fait un disque à la place. Et puis, je dirais que nous avons eu de la chance avec certaines subventions en Colombie-Britannique. Je pense qu’au Québec, elles sont évidemment un peu plus orientées vers les artistes francophones, ce qui est logique. Mais nous n’en avons pas vraiment profité. Nous avons pu être un artiste exportateur de la Colombie-Britannique, par exemple par l’intermédiaire de Music BC et de Creative BC, pour obtenir des financements. Cela nous a beaucoup aidés, car il y a certaines choses que nous ne pensions pas pouvoir faire, et il y a de l’argent pour cela. C’est vraiment génial. Je pense qu’il était sain pour nous d’essayer quelque chose d’autre. Nous avons fait notre première tournée américaine à partir de Montréal. Nous avons essayé de nous dépasser de plusieurs façons. Et maintenant, nous tournons aux États-Unis à partir d’ici, mais je n’aurais jamais pensé que nous pourrions le faire. Je n’en sais rien. C’est juste une sorte de mentalité de continuer à changer les choses.

RWS : J’ai l’impression que nous devons faire un tas de choses que je voulais absolument faire, mais que je n’aurais jamais pensé pouvoir faire. Comme aller en Europe, passer un mois aux États-Unis. C’est assez fou.

PAN M 360 : Vancouver est connue pour sa scène DIY en ce qui concerne les concerts – des concerts dans des maisons louches, des lieux illégaux et des espaces gérés par la communauté – avez-vous un souvenir favori d’un concert dans les premiers jours du groupe ?

RWS : Je me souviens qu’ils étaient très amusants. C’est vrai que c’était beaucoup plus mou. (Ils rigolent tous les trois.)

BR : Je me souviens d’une fois où nous allions jouer une nouvelle chanson que Rowan avait écrite – c’était « Shrek-Chic ». Et je crois que le mec a bu une bouteille entière de vin. Notre ami avait enregistré le concert, et c’était tout simplement inutilisable. Mais dans le meilleur des cas, inutilisable. Je pense que c’est quelque chose que nous devons garder à l’esprit. L’énergie qui se dégageait de ces concerts était vraiment amusante. Il y a un endroit qui s’appelle le Matador et qui est comme le sous-sol d’une maison. Et les 60 personnes qui pouvaient s’y entasser donnaient l’impression d’une énorme quantité d’énergie. Je pense que c’est là que nous avons commencé. Et nous ne pouvions pas continuer à faire ça éternellement. Mais c’est toujours le genre de choses que nous trouvons amusantes. Notre dernier concert avant la pandémie était un concert à domicile. C’était très amusant. Je me souviens avoir grimpé sur la batterie d’Alex et m’être électrocuté sur le micro.

AB : Ouais, jouer des concerts comme ça est l’une des choses les plus amusantes.

RWS : Les deux sont cool. Je pense que c’est vraiment quelque chose que nous essayons de traduire lorsque nous jouons dans des espaces plus grands et des choses plus légitimes.

AB : C’est difficile, cependant. Quand le public n’est pas comme s’il se jetait à corps perdu dans le concert.

BR : C’est un peu plus une mentalité qu’une réalité. Peut-être que vous apportez une certaine énergie sur scène, même si le public ne vous répond pas directement. Mais nous avons joué quelques concerts en Europe où le public était là, surtout à Copenhague, où nous étions dans un petit aquarium. Et si je disais quelque chose au micro, ils pouvaient répondre et c’était assez intime de cette façon. Donc je ne sais pas – si quelqu’un devait sauter dans la foule ou être un peu bizarre, certaines personnes aimeraient vraiment ça. Ils se disent : « Oh, je n’ai jamais vu un groupe faire ça ». Et c’est comme, « Oh, mec. C’est tout ce que nous faisons. »

PAN M 360 : En parlant maintenant Acrobat dans son ensemble, y a-t-il quelque chose qui vous a vraiment surpris dans la réalisation de cet album ? Y a-t-il eu des défis nouveaux pour vous ?

AB : Euh… Oui. (Ils rient tous.)

BR : Mec, c’était si facile (rires).

AB : Pour moi, en tout cas, il est beaucoup plus facile de savoir à quoi une chanson est censée ressembler si nous l’avons déjà jouée en concert. J’ai personnellement une idée de ce qu’est la chanson à ce moment-là. Mais tous ces morceaux ont été enregistrés dans notre cave, et personne ne les avait entendus. Nous avions joué ensemble, mais il a fallu réenregistrer beaucoup de choses et chercher ce qu’était cette chanson. Et cela a pris beaucoup de temps.

BR : Oui, ça n’aurait probablement pas dû nous prendre autant de temps pour faire neuf chansons.

RWS : Mais nous avions en quelque sorte un temps illimité, et le home studio.

BR : Rowan et moi apprenions aussi davantage sur la production. Et puis nous avions des idées et essayer d’obtenir des sons de piano était nouveau. C’était certainement un peu difficile d’essayer quelque chose de nouveau. Et pour répondre à Alex, il n’y avait pas nécessairement d’objectif du genre « Oh, mec, je dois faire ça, et ensuite ça se traduira sur scène », ou quoi que ce soit d’autre. C’était juste dans la bulle de l’enregistrement. Je pense donc que nous ne nous sommes pas facilité la tâche. Mais nous avons persévéré pour obtenir des morceaux qui, à mon avis, étaient une bonne utilisation du temps. Et nous jouons ceux qui sont agréables à jouer en concert. Et certains d’entre eux, nous ne les avons pas vraiment joués en live, mais les gens les aiment en ligne ou quoi que ce soit d’autre, et c’est cool aussi.

Pour contraster, je ne sais pas si nous l’avons annoncé, mais nous avons un autre album. Depuis, nous avons fait 17 chansons que nous avons toutes coupées en direct, juste pour nous sentir vraiment différents. Et les résultats sont vraiment différents. En quelque sorte. Je veux dire, pas si différent que ça, mais on a plus l’impression d’avoir édité en jouant ensemble plutôt que d’avoir édité en étant des producteurs. Donc oui, je pense que ça aurait été assez différent. Mais oui, je ne sais pas. Nous avions un Rhodes et un Wurlitzer et un piano et différents trucs loués sur Acrobat et nous avons expérimenté, et je pense que nous avons essayé de garder ça intéressant.

PAN M 360 : En écoutant l’album, on voit qu’il y a eu beaucoup de travail d’édition et d’affinage. Y a-t-il eu beaucoup de musique qui n’a pas été retenue pour l’album ou qui s’est avérée meilleure pour votre projet solo ?

AB : Oui, il y a beaucoup de choses qui n’ont pas… que nous n’avons pas terminées.

BR : Oui, il y a des choses que nous n’avons pas terminées. Il y a deux ou trois choses que nous faisions en concert et que nous avons abandonnées. J’avais aussi quelques chansons supplémentaires que j’ai transformées en mon propre EP. Celles qui sont restées sont, je pense, les meilleures. Mais certaines d’entre elles devenaient délicates, alors nous avons arrêté de travailler dessus. Je pense que c’était probablement un produit de la mentalité. Je connais des gens qui n’ont pas fait preuve de beaucoup de créativité pendant la pandémie, car ce n’est pas vraiment une période très inspirante. Surtout à Montréal, où la ville a été fermée vers 19 ou 20 heures. Ce n’était pas une période très normale.

PAN M 360 : En parlant de cette prochaine chose, où en êtes-vous dans le processus pour le nouvel album ?

BR : Il est en cours de masterisation ! Nous avons essayé de faire les choses plus rapidement, de faire plus de choses et d’en faire plus. Et cela ressemble un peu plus à la façon dont nous faisions nos disques. Nous avons réalisé notre premier album principalement en live, et il y a donc quelque chose d’intuitif là-dedans. Je veux dire que nous sommes un groupe qui a une alchimie live, et nous pouvons enregistrer en direct. Même si les deux premières pistes que nous avons enregistrées pour cet album, je me demandais : « Est-ce qu’on peut faire ça ? Nous étions en mode édition depuis un petit moment, ce qui est cool. J’aime la musique qui sonne comme ça. Mais j’aime aussi la musique qui sonne très brut. Nous avons donc effectué ces deux premiers jours de repérage, et j’ai trouvé que ça sonnait très bien. C’était vraiment cool de savoir qu’on pouvait faire l’un ou l’autre.

AB : Nous avons toujours voulu faire quelque chose de nouveau à chaque fois que nous réalisons un projet, quel qu’il soit. Je pense donc que toutes les approches sont valables, et nous verrons bien.

RWS : Le live est très agréable parce qu’il est très rapide.

BR : Nous avons eu plusieurs flux de travail différents, qui ont dû évoluer au fil du temps. Avant, Alex s’occupait de l’enregistrement et du mixage parce qu’il a fait une école d’audio. Rowan et moi nous demandions : « C’est quoi ce micro ? Pourquoi tu fais ça ? Petit à petit, nous avons appris à faire les choses à notre manière, et maintenant le processus est un peu plus démocratique. Mais c’est bien aussi d’aller en studio : quelqu’un d’autre s’occupe de tout ça et on peut se dire : « D’accord, est-ce qu’on est enfermés ensemble ? Est-ce que nous jouons comme nous le voulons ? » Nous avons enregistré à New Westminster, dans un endroit appelé Little Red Sounds, sur l’île de Gabriola, au Noise Floor. Dans les deux cas, il y avait de bons ingénieurs et producteurs, ce qui nous a permis d’être le groupe lui-même.

RWS : Et c’est quelque chose que nous n’avions pas fait auparavant.

AB : Nous avons fait une bonne partie de la pré-production sur certains morceaux. Et puis d’autres choses ont été faites en studio. Et c’était assez amusant de pouvoir se concentrer sur ce que l’on joue et sur le son que l’on produit, au lieu de devoir se demander : « Oh, comment est-ce que je vais placer le micro sur cette batterie ? »

PAN M 360 : La musique a-t-elle évolué au cours de ce processus, ou était-elle plutôt figée ?

RWS : Une partie de la musique était assez figée. Mais d’autres, surtout vers la fin du processus, ressemblaient plus à des idées, mais elles ne se sont vraiment concrétisées qu’au fur et à mesure que nous jouions.

BR : Ce que j’ai remarqué, c’est que, disons que tu fais une surimpression de basse ou de guitare sur quelque chose. Tu fais ta prise de trois minutes, et tu n’entends qu’une seule chose. Si vous suivez tout le groupe, et que vous êtes tous en train de peaufiner la chanson – par exemple, on se penche ici, on pousse plus fort – vous entendez toute la chanson dans les haut-parleurs, et vous avez le contrôle de toute la chanson. Cela permet au groupe de contrôler l’ensemble du morceau, au lieu de changer des parties ou de faire des overdubs, et de faire les choses une par une. C’est un peu différent.

RWS : Tout à fait. Être capable de tout écouter et de ne pas se concentrer uniquement sur la perfection de ce que l’on a joué. Se concentrer sur le fait que tout va bien ensemble et être d’accord pour laisser tomber certaines choses si c’est la bonne décision.

BR : Vous apportez le contrôle dans la pièce lorsque vous vous dites simplement : « D’accord, jouons tous ».

RWS : On sait si tout fonctionne ou non.

PAN M 360 : Que peut-on attendre d’autre du nouvel album ?

BR : Il n’y a pas de piano. En tout cas, on ne le remarque pas. C’est un peu un retour à des vibrations de guitare et à des choses plus énergiques. Je pense que le sentiment qui s’en dégage de manière cohérente est celui d’une sorte de live-off-the-floor. C’est un éventail de chansons, dont certaines que Rowan, Ruby (le bassiste) et moi-même avons écrites ensemble. Nous nous asseyions ici avec des guitares acoustiques et nous écrivions ensemble, et c’est quelque chose que nous n’avons pas fait depuis un certain temps. C’est quelque chose que nous n’avons pas fait depuis longtemps, voire jamais. D’habitude, l’un de nous apporte une chanson, puis nous collaborons sur le rythme et nous partons de là. Mais oui, il y a des voix de groupe, des choses comme ça. Je pense que c’est un nouveau territoire pour nous.

PAN M 360 : Lorsque vous travaillez sur quelque chose de nouveau, vous arrive-t-il d’avoir du mal à le faire correspondre à un certain son « Winona Forever » ? Ou vous sentez-vous plutôt à l’aise en laissant le son du groupe évoluer au fur et à mesure ?

RWS : Je pense qu’en général, nous voulons simplement aller de l’avant. Je ne ressens donc aucun inconvénient à apporter une idée à ce groupe, et elle peut être différente.

BR : Je pense que c’est une question de mentalité. Je trouve que c’est parfois difficile. Mais si vous êtes un artiste, vous pouvez vous dire : « Oh, voici ma prochaine idée, et elle est vraiment différente ». Et c’est vraiment différent. Et ses meilleurs amis se disent : « D’accord, ça te ressemble toujours ». Mais vous ne pouvez pas le voir. On fait le même genre de mélodies et d’accords, et l’énergie est différente, mais je vois toujours la ligne directrice. En jouant les morceaux d’Acrobat en direct, je pense que j’ai eu ce genre de moment lorsque je jouais sur le Wurlitzer en direct. Et nous avons maintenant un moment dans le set où nous faisons un peu de rock, puis nous jouons le Wurlitzer, puis une chanson assez lente, puis nous faisons encore un peu de rock. Et c’est très amusant. Et je pense que c’est assez amusant de continuer à jouer des morceaux que nous jouons depuis des années et des années. Mais une fois qu’on les joue, on retrouve ce sentiment que le groupe a depuis longtemps. Et je pense que c’est plutôt cool que nous ayons toujours ce sentiment.

WINONA FOREVER PLAYS L’ESCOGRIFFE, NOV. 17 10 PM W/ ALEX NICOL, & SORRY GIRLS


Photos : Raunie Mae Baker

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