POP Montréal | Parler de secrets avec Bonnie « Prince » Billy

Entrevue réalisée par Varun Swarup
Genres et styles : alt-folk

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Il n’y a pas beaucoup d’artistes que l’on préférerait voir jouer seul plutôt qu’avec un groupe, mais Bonnie « Prince » Billie, ou Will Oldham comme certains l’appellent, en fait sûrement partie. Depuis les années 90, M. Oldham a rassemblé de nombreux sujets fidèles grâce à son âme poétique et son cœur de troubadour. Son dernier album, Keeping Secrets Will Destroy You, est sorti via Drag City.

Bonnie « Prince » Billie joue à 20h au Théâtre Rialto le 1er octobre 2023.

PAN M 360 : Hey Will, merci beaucoup d’avoir pris le temps. Puisque vous jouez à POP Montréal, j’ai pensé vous demander quelle est votre relation avec la ville. Avez-vous des sentiments particuliers à son égard, forts ou non ?

Will Oldham : Eh bien, je ne suis pas allé à Montréal depuis très très longtemps. Une chose qui m’a considérablement empêché de me produire au Canada, autant que je l’aurais souhaité, c’est tout simplement que les passages à la frontière peuvent être intimidants. Vous savez, je respecte quiconque érige des barrières au libre passage des Américains, mais cela rend les choses un peu difficiles.

J’ai l’impression que mon dernier souvenir de jouer à Montréal aurait pu être peut-être avec Mick Turner lors de la première partie de Godspeed You Black Emperor ! Et cela devait être il y a 20 ans maintenant, lorsque nous jouions des chansons de notre EP Get on Jolly.

Je pense qu’il y avait un autre groupe basé à Montréal avec nous, je ne me souviens plus du nom. PAN quelque chose ?

PAN M 360 : Vous pensez peut-être à Fly Pan Am, ils existent depuis les années 90. Cela fait donc un moment et c’est très excitant de vous avoir ici.

Will Oldham : Merci et je suis très excité de jouer. Je viens justement de quitter la route avec une artiste québécoise, Myriam Gendron. Nous venons de visiter le Texas ensemble. C’était plus que délicieux, et c’est donc agréable de venir dans un endroit où je ne suis pas allé depuis un moment, vous savez, en quelque sorte en bonne forme musicale également.

PAN M 360 : Je suppose que vous devez être plutôt échauffé en faisant le tour de l’album partout.

Will Oldham : Oui, je viens de jouer cet automne spécifiquement, mais avant même de faire l’album, j’étais en quelque sorte en tournée avec les chansons. C’est quelque chose que je n’avais jamais vraiment fait auparavant, et donc je joue ces chansons depuis environ un an et demi ou quelque chose comme ça.

PAN M 360 : Est-ce que cela conduit à une approche différente en studio une fois que vous avez joué votre matériel en tournée ?

Will Oldham : Absolument. Ouais, parce que souvent, je pense que c’est ma part de mon travail d’apporter une nouvelle chanson en studio et de l’explorer de manière significative là-bas. Mais cette fois, j’ai profité du fait que je connaissais vraiment ces chansons. Et donc c’était plutôt : eh bien, quelle est la meilleure façon de présenter ces chansons que je connais ? Et cela m’a donné un autre type de pouvoir, je dois le dire, et que j’apprécie. Et si le monde continue, même aux niveaux les plus marginaux, à accepter les disques complets comme monnaie valable pour l’écoute musicale des gens, c’est quelque chose que j’essaierai probablement de faire à nouveau.

PAN M 360 : Eh bien, vous avez abordé quelque chose dont je voulais parler. En tant que personne qui fait de la musique depuis plus de deux décennies maintenant, avez-vous du mal à naviguer dans les marées changeantes ? La musique et l’art semblent généralement de plus en plus superflus.

Will Oldham : Je trouve effrayant et dérangeant la façon dont nous semblons consommer de la musique ces jours-ci. Effrayant parce que je sais que ce que je fais dans la vie, c’est faire des disques et cela semble devenir une occupation quelque peu obscure. J’espère qu’il restera des décennies sur cette planète, mais je ne sais pas exactement quoi faire de ces décennies puisque je comprends que ce n’est plus un métier. Vous savez, c’est comme un cordonnier ou quelque chose du genre, et un jour, il y aura des gens qui diront que vous connaissez quelqu’un qui fait des disques par ici ? Ouais, je connais un vieil homme qui vit sur cette colline, dans cette maison bleue.

De nos jours, nous disons volontairement : je veux cette chose qui me soutient, avec laquelle je peux être mon moi le plus vulnérable, activement médiatisé et surveillé par les intérêts des entreprises et pas seulement cela, mais vous écoutez sur un appareil qui vous interrompt avec un texte. , avec un appel téléphonique, avec une mise à jour logicielle, peu importe. Et donc, pour moi, cela témoigne d’une relation différente à l’expérience musicale. Et je peux comprendre que les artistes d’aujourd’hui, qu’ils débutent ou qu’ils existent depuis longtemps, puissent avoir des difficultés à sentir que leur travail enregistré a autant de valeur que possible.

PAN M 360 : Pour en revenir à votre tournée, comment avez-vous trouvé l’accueil de Keeping Secrets ?

Will Oldham : Vous savez, j’ai travaillé et travaillé sur ces chansons et je n’en savais rien, parce que vous ne savez rien des chansons jusqu’à ce que vous commenciez à les interpréter pour les gens, ou jusqu’à ce que les gens commencent à pouvoir les entendre. eux. Et ainsi de suite, lorsque j’ai commencé à interpréter ces chansons avant de les enregistrer et à obtenir de fortes réponses du public pendant et après les concerts, soit directement après, soit dans les semaines et les mois qui ont suivi, à travers des messages, des lettres ou autre. J’ai réalisé où se trouvaient certaines des forces de certaines chansons et que le temps et l’attention consacrés à la construction des chansons étaient du temps et de l’attention bien dépensés dans ces circonstances.

PAN M 360 : Alors, comment organisez-vous une setlist ? Essayez-vous de trouver un équilibre entre des morceaux plus anciens et plus connus, tout en essayant d’y intégrer des chansons plus récentes ?

Will Oldham : Je veux dire, j’écris généralement le décor environ une heure avant le spectacle. Je comprends qu’il y a une valeur indéniable à jouer, sinon à jouer avec les attentes, n’est-ce pas ?

L’une des premières fois où j’ai fait ces nouvelles chansons, c’était à San Francisco où j’ai fait une soirée où il y avait 90 % de nouvelles chansons. Et le public était très content et c’était énorme, une expérience énorme parce que personne n’avait entendu les chansons, elles n’avaient pas encore été enregistrées et c’était le spectacle, c’était le spectacle. Donc, cela m’a fait sentir, et j’ai toujours le sentiment que j’ai la responsabilité de comprendre qu’il y a des attentes bien fondées envers tout artiste, à moins que vous ne soyez explicite sur ce qui va être présenté. C’est donc vraiment important.

Mais en général, c’est basé sur bien, vous savez, qu’est-ce qui va être bien ce soir ? Comme si celui-là ne serait pas bon ce soir, alors je ne le ferai tout simplement pas. Tu sais, ça pourrait être bien. Et même si je n’ai pas vraiment envie de le faire et que le public ne veut peut-être pas l’entendre, j’ai le sentiment que ça pourrait marcher, donc je vais quand même le mettre sur la setlist.

PAN M 360 : Vous avez tellement de choix.

Will Oldham : Ouais, beaucoup. Il y a quelques chansons que j’aurais besoin de pratiquer. Parfois, je réponds à une demande du public et je n’en ai aucune idée. Je n’ai jamais entendu parler de cette chanson. Je devrai le rechercher sur Internet après le spectacle et l’apprendre.

PAN M 360 : Avez-vous principalement interprété le matériel en solo ?

Will Oldham : Ouais, et une partie de cette décision était même liée au simple fait de penser : eh bien, si je sors en solo, alors je limite mon exposition potentielle au virus dans le monde et je n’aurai pas à m’en soucier, vous savez. , si quelqu’un dans le groupe décide d’aller dans un bar après le concert et détruit toute la tournée parce qu’il a décidé de faire ça. Je dois laisser de côté certaines chansons, mais cela donne lieu à une plus grande flexibilité, notamment en ce qui concerne la construction des décors.

Je viens de commencer à répéter avec un autre musicien ici en ville pour la prochaine série de spectacles dans quelques semaines. Et ça fait vraiment du bien. Mais, vous savez, j’étais intimidé par le fait de jouer en solo, parce que je m’appuyais énormément sur les énergies et les idées des musiciens, comme cela se produit sur scène, et j’ai ensuite appris à traiter le public comme un grand groupe d’individus ou un petit groupe. des individus en tant que collaborateurs actifs dans l’espace.

PAN M 360 : J’ai du mal à imaginer « Bananas » sans la partie harmonie, vous savez ?

Will Oldham : Ha, je sais que c’est en fait la seule chanson de l’album que je n’ai jamais interprétée devant un public parce que je compte sur ça et donc nous allons le faire dans quelques semaines le sud-ouest des États-Unis parce que ce gars avec qui je joue, il dit : je vais le chanter, je vais le chanter, je vais chanter les bananes.

Mais le plus grand handicap de jouer avec d’autres personnes est que, vous savez, c’est juste que, d’un point de vue logistique, cela peut parfois être lourd. Mais je repense aussi à l’époque où mon écoute prenait forme ou même maintenant, j’écoutais beaucoup de Nina Simone, sans vouloir faire de comparaison du tout, mais en écoutant, il y a un de ses disques qui s’appelle Nina Simone and Piano. Et c’est dépouillé et c’est pervers et étrange et c’est en quelque sorte mon album préféré que j’ai entendu. C’est donc cool de penser que d’autres personnes pourraient avoir la même appréciation pour moi, surtout parce que cela ne semble pas correspondre à la façon dont, vous savez, quelles personnes, lorsque vous voyez des listes ou entendez des personnes dans des médias partageables. Quand vous entendez parler de musique, rien de tout cela ne semble ressembler à quelque chose dans lequel il y a une quelconque vulnérabilité, dans lequel il y a une quelconque intimité, dans lequel il y a une quelconque imprévisibilité. Ces choses ne semblent pas correspondre au goût dont on nous dit qu’elles sont les forces motrices de notre culture. mais c’est vraiment gratifiant de voir les gens heureux d’être dans une pièce avec un artiste qui met quelque chose en jeu, je suppose.

PAN M 360 : Eh bien, il se passe certainement beaucoup de cela à POP Montréal, et nous sommes très heureux de vous voir, merci encore Will.

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