Pays : États-Unis Label : Whirlwind Genres et styles : jazz contemporain Année : 2023

PAN M 360 AU FIJM 2024 | Lakecia Benjamin – Phoenix

· par Michel Labrecque

Aucun autre média montréalais ne dispose d’autant de ressources humaines pour assurer une couverture experte du Festival International de Jazz de Montréal. Nous sommes nombreux à parcourir le site extérieur et les salles de concert : Jacob Langlois-Pelletier, Frédéric Cardin, Stephan Boissonneault, Michel Labrecque, Varun Swarup, Vitta Morales et Alain Brunet vous présentent leurs critiques d’albums, leurs comptes rendus de concerts et quelques interviews. Bonne lecture et bonne écoute !

Lakecia Benjamin donnera un concert gratuit le lundi 1er juillet au FIJM. Vous ne voulez pas rater cela, en bonne partie à cause de cet album paru l’an dernier : Phoenix. Un album encensé par de nombreux magazines spécialisés. 

Pour un peu de contexte, la saxophoniste a accompagné de nombreux musiciens pop et R&B, comme Alicia Keys, Missy Elliott et Stevie Wonder. Après deux albums solos plutôt funky, Lakecia Benjamin s’est investie davantage dans le jazz plus traditionnel, en rendant un hommage à Alice et John Coltrane en 2020 avec Pursuance : The Coltranes

Sur Phoenix, la musicienne poursuit son exploration des racines du jazz tout en restant alerte aux tendances musicales actuelles. Paru en janvier 2023, l’album reste d’autant plus actuel que, le 12 juillet, paraîtra une nouvelle version enregistrée en direct en studio intitulée Phoenix Reimagined avec de nouveaux musiciens. 

Phoenix est un album jazz intense, additionné de nombreux collages sonores et vocaux. L’album s’ouvre sur des sirènes de police et des sons de fusils, auxquels s’ajoute la voix de l’écrivaine Angela Davis. On y entend aussi des poèmes de Sonia Sanchez, une militante des droits civiques de l’Alabama, aujourd’hui âgée de 89 ans. À l’autre bout du spectre, Lakecia échange avec Georgia Ann Muldrow, jeune rappeuse et chanteuse soul. On y entend aussi la voix de la grande chanteuse Dianne Reeves.

Mais Phoenix reste avant tout un album musicalement très solide, avec la participation de musiciens brillants comme le trompettiste Josh Evans, Victor Gould au piano, Ivan Taylor à la basse et Enoch Strickland à la batterie. Lakecia Benjamin n’est peut-être pas encore aussi bonne que son mentor, John Coltrane, mais elle se débrouille très très bien au saxophone alto. 

Au-delà des notes et des arrangements brillants, nous pouvons déceler que ce disque traduit un engagement à la fois féministe et pour les droits des Afro-Américains. 

Bien curieux de voir quelle forme prendra le concert du 1er juillet au Pub Molson sur la Place Tranquille. Soyez assurés que de pouvoir assister à ce concert gratuitement est un privilège énorme. Lakecia Benjamin sera-t-elle vêtue de doré, comme sur la pochette du disque? À voir. 

Chose certaine, la Place Tranquille sera tout sauf tranquille.

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