Pays : États-Unis Label : Columbia Genres et styles : alt-pop / art-pop / avant-pop / dance-pop / noise-pop / pop-rock / punk pop Année : 2024

Vampire Weekend – Only God Was Above Us

· par Stephan Boissonneault

Tout mélomane à temps partiel a au moins entendu parler du groupe indé Vampire Weekend. Ils avaient explosé sur la scène avec l’irrésistible A-Punk, rapidement devenue la toile de fond de n’importe quel film hollywoodien léger. Le groupe était devenu extrêmement influent pour son intégration stylisitque: congas cubains, guitares d’Afrique de l’Ouest, battements de tambour dans la veine de Graceland (Paul Simon) ou même funk à la Chic, fioritures orchestrales avec connotations pop. C’est le genre de musique que l’on peut écouter lors d’une soirée ou étudier seul, les lumières éteintes, tout en s’imprégnant de la poésie effervescente du chanteur Ezra Koenig.

Selon moi, Contra est le meilleur album du groupe, le plus exploratoire, calypso léger devenu plus étrange dans ses arrangements et ses structures. Modern Vampires of the City a poursuivi ce voyage, mais j’admets qu’il m’a fallu un certain temps pour m’y accrocher. Il y avait trop de musique en 2013, d’accord ?

Peu importe à quel point Vampire Weekend a plongé dans l’étrange, il a toujours sonné comme Vampire Weekend, pop facile à digérer qui a poussé de nombreux musiciens à se gratter la tête en se demandant : « Comment ont-ils fait ça ? Beaucoup de groupes sont l’un ou l’autre, mais Vampire Weekend est vraiment unique à cet égard. Une grande partie de cette structure spectaculaire est due au claviériste/percussionniste Rostam Batmanglij et son départ du groupe (bien qu’il soit toujours crédité en tant que producteur sur chaque album depuis) s’est fait sentir sur Father of The Bride en 2019, qui contient quelques morceaux accrocheurs (Harmony Hall) mais qui est finalement oubliable.

Nous voici donc quatre ans plus tard avec le cinquième album studio de Vampire Weekend, Only God Was Above Us, qui s’inspire du hip hop des années 90, du shoegaze bruyant, des ragas indiens, de la pop baroque, du synthé cinématographique des années 80 et de tout ce qui se trouvait dans la périphérie de Vampire Weekend au moment de la conceptualisation. On sent que le groupe a pris le temps de travailler sur ce projet, car il est net, bien tassé, et s’écoute de préférence avec un bon casque. Avec ses 10 chansons et ses 47 minutes, même les moments les plus sombres de l’album restent fascinants, et il n’y a pas beaucoup de moments sombres à part, par exemple, la progression d’accords simpliste de Capricorn, et peut-être la prêchi-prêcha. Ice Cream Piano ? Honnêtement, je l’aime de moins en moins à chaque écoute.


La production de Only God Was Above Us est impeccable, avec des moments subtils, comme les lignes de basse très droites sur Connect, le fausset poppy sous orgue dans Prep School Gangsters , ponctué d’un énorme crissement de violon… Ce disque est fait de ces petits moments comme ça, qui donnent l’impression d’avoir été assemblés rapidement, comme l’orchestration emphatique de James Bond pendant le pont de The Surfer, mais vous savez qu’il a fallu des heures et des jours d’arrangements minutieux pour arriver à cette perfection.

The Surfer, avec son post-punk lent, ses lignes de guitares aquatiques et les riffs vocaux d’Ezra sur le déclin social, les statues et Dieu seul sait quoi d’autre, est probablement ma chanson préférée de l’album, si ce n’est l’une des chansons préférées de Vampire Weekend, ce qui me place probablement dans une catégorie différente de fans de Vampire Weekend car c’est l’une des plus lentes et des plus mélancoliques de l’album (merci Rostam). Parmi les autres titres marquants, citons Gen-X Cops, un single évident avec son niveau de pop distordue qui vous donne envie de crier avec lui, mais ensuite vient Mary Boone, qui est une pure magie … une chanson classique de Vampire Weekend dans son thème et ses paroles sur un marchand d’art en disgrâce de Brooklyn, avec une chorale complète derrière elle, des pistes de piano arpégées, une section sitar, un rythme de batterie hip-hop, le tout engouffré dans une corne d’abondance, facile d’écoute.

Enfin, Pravda, ah oui, le mot russe pour vérité mais aussi pour laisser derrière soi les luttes familiales, est signalé par une lourde conclusion shoegaze, puis Hope, finale indie rock orchestral pour le moins étonnant, même s’il est un peu long. Les Vampires sont de retour !


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