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Pays : Angleterre Label : BIS Genres et styles : musique contemporaine Année : 2022

Nash Ensemble – Birtwistle : Chamber Works

· par Frédéric Cardin

L’union fait la force, dit-on. C’est le cas pour cet album réunissant la musique de l’un des plus brillants compositeurs contemporains, l’Anglais Harrison Birtwistle, et le talent exceptionnel de l’Ensemble Nash, anglais aussi. Du Trio pour piano, violon et violoncelle (volontaire et conflictuel dans son écriture opposant les cordes au piano) au Quatuor pour hautbois (nerveux et pimpant, charpenté autour d’un dialogue opposant généralement la pétillance du soliste aux tensions soutenues des cordes), en passant par le classique Pulse Sampler pour hautbois et percussions (superbe juxtaposition de la phraséologie verbeuse et fringante du soliste, sur le soutien constellé de pigments affectifs des percussions) et le Duet for Eight Strings (une impressionnante courtepointe faite d’hésitations tendues, de lignes vibrantes, d’ostinatos vigoureux et de contrepoint expressif, dans une atmosphère générale sobre et retenue), tout dans cet album est digne d’admiration. Birtwistle est un expert de l’équilibre attentif des forces instrumentales utilisées, les utilisant toujours dans des constructions basées sur une atonalité raisonnable, teintée d’humour (parfois) et de lyrisme discret. Une musique à la fois exigeante et très satisfaisante pour tout mélomane sérieux.

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