Pays : Royaume-Uni Label : InsideOut Music Genres et styles : rock / rock prog Année : 2023

Yes – Mirror to the Sky

· par Varun Swarup

Avec la sortie de leur vingt-troisième album studio, « Mirror to The Sky », il est peut-être enfin temps de dire non à Yes. Cette offrande médiocre est affectée par une combinaison d’écriture de chansons sans inspiration, de performances ennuyeuses et d’un sentiment général que Yes a dépassé leur accueil. Même pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas en avoir assez, cela devrait être une affaire décourageante, mais certains se réjouiront encore que cette sortie soit meilleure que leur dernière tentative, « The Quest » (2021).


Un regard sur la formation actuelle de Yes évoque la parabole du Bateau de Thésée. Le groupe a connu tellement de changements de personnel qu’à ce stade, il est vraiment méconnaissable. À l’exception du guitariste Steve Howe, aucun des membres originaux n’est présent ici, et sous la direction de Howe, il semble que le groupe essaie de reproduire le succès passé de Yes sans véritablement comprendre ce qui les rendait exceptionnels.

L’album s’ouvre avec « Cut from the Stars », un morceau qui évoque les jours de gloire passés, rappelant des albums comme « Fragile » (1971) et « The Yes Album » (1969), mais sonne beaucoup comme s’il avait été produit par ChatGPT. En fait, les neuf chansons ici donnent toutes cette impression : un rock progressif dérivé et formulé, sans aucune caractéristique réellement progressive. Il semble que Howe ne puisse être entièrement blâmé, car le bassiste actuel Billy Sherwood et le chanteur Jon Davison sont souvent crédités pour l’écriture sur « Mirror to the Sky ». Bien que Davison fasse un travail louable en remplaçant le chanteur Jon Anderson, la ressemblance de sa voix avec celle d’Anderson ne fait qu’ajouter au sentiment que ce groupe est une coquille vide de ce qu’il était autrefois.

La production aggrave encore les lacunes de l’album. Enregistrées pendant la pandémie, les sessions ont été réalisées à distance et cela se ressent. La production est aussi plate et totalement dénuée d’inspiration que l’écriture des chansons, et l’instrumentation autrefois vibrante et aventureuse donne l’impression d’être stagnante. Le plus décevant de tout est le manque d’énergie et d’enthousiasme qui imprègne chaque morceau, comme si le groupe lui-même n’avait pas beaucoup de conviction dans ce qu’il joue. Écoutez « Magic Potion » et vous comprendrez rapidement ce que je veux dire. Malgré tout, l’album maintient une qualité acceptable, et bien que cette « acceptabilité » puisse convenir à certains, Yes ne fait que ternir son nom à chaque nouvelle sortie.

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