MUTEK 2022 : Tarta Relena, le très vieux et le très neuf

Entrevue réalisée par Alain Brunet

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Tarta Relena, duo catalan constitué de la contralto Marta Torrella et de la soprano Helena Ross, était au départ consacré au chant a cappella. Et puis…

Férues de chants sacrés d’Europe, de musiques anciennes et baroques, elles se sont aussi intéressées aux surimpressions de styles traditionnels recueillis tout autour de la Méditerranée : arabo-andalou, flamenco, rebetiko, bulgare, crétois, corse, sarde, sépharade et plus encore. Qui plus est, elles interprètent leurs chansons dans plusieurs langues, modernes ou anciennes, catalan, espagnol, grec, latin, anglais, ladino, etc. 

Tarta Relena se démarque d’autant plus de la mouvance folk avec d’élégantes juxtapositions électroniques qui les ont menées à MUTEK Montréal, ce jeudi aux côtés de la chanteuse, instrumentiste et compositrice Marina Herlop, et ce vendredi sous la bannière Tarta Relena. 

Entre autres enregistrements de leur discographie, on retient les EPs Ora Pro Nobis (2019) Intercede Pro Nobis (2020), ainsi que l’album Fiat lux (2021). La direction artistique de MUTEK (merci Marie-Laure Saidani!), a pris la claque, surtout pour l’impact saisissant de ces voix catalanes devant public. À notre tour!

Voilà qui justifie totalement ce détour au lobby de leur hôtel, peu après leur arrivée en sol montréalais.

PAN M 360 : Tarta Relena a parfaitement saisi que les musiques anciennes, baroques et traditionnelles fonctionnent très bien avec l’esthétique contemporaine. Comment avez-vous fait la connexion? 

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Bien vu! Nous sommes d’accord. En fait, nous avons commencé à chanter dans une chorale lorsque nous étions adolescentes à Barcelone. 

PAN M 360 : Les musiques baroques et anciennes sont ancrées dans la ville de Barcelone, on peut assister à des concerts partouts, orchestres de chambre et chorales.

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : C’est exact, il y a beaucoup de ça dans cette ville, c’est une sorte de dynamique culturelle pour nous, une part importante de notre culture. Beaucoup de jeunes chantent dans les chorales et nous faisions partie de cette mouvance. Ainsi, nous sommes devenues amies, nous avons commencé à chanter plus sérieusement.

PAN M 360 : On perçoit aussi plusieurs cultures vocales dans votre chant.

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Effectivement, nous aimons aussi mélanger les techniques vocales relatives au chant choral ou individuel de plusieurs cultures et périodes de la musique. Ça peut être très lyrique mais aussi rugueux! 

PAN M 360 : Comment avez-vous envisagé de mélanger le chant avec l’électronique?

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Vous savez, ce n’était pas très planifié, c’était quelque chose de… naturel, instinctif, à l’instar de notre travail vocal. Nous utilisons les voix d’une manière très naturelle, très organique. Et puis nous avons essayé de coller une instrumentation synthétique à la voix, de manière à créer un contraste. Nous cherchons ce contraste. 

PAN M 360 : Vous travaillez sur différentes stratégies vocales : unisson, harmonisation à deux voix, canons, déphasages rythmiques, etc.

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Oui , nous aimons que nos voix puissent voyager. Les mélodies vocales peuvent être indépendantes et se rencontrer de différentes manières. Pour ce, nous avons étudié les techniques utilisées. 

PAN M 360 : Et les langues!

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Nous chantons effectivement en catalan et en espagnol, mais aussi en latin, grec ancien, etc. 

PAN M 360 : Vous ne cherchez pas la pureté culturelle, ça se passe bien au-delà de la culture catalane. 

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Rien n’est pur! On ne cesse de retrouver les origines culturelles des expressions, comme si elles étaient cachées dans les chansons anciennes, dont on ne connaît pas les auteurs. C’est pour nous très inspirant d’ajouter nos recherches à ces musiques anciennes si fascinantes, ou de nous en inspirer pour nos chansons originales.

PAN M 360 : Quelle éducation musicale avez-vous eue?

HELENA ROSS : J’ai fait du chant classique et baroque, et Marta a suivi d’autres pistes. Évidemment, nous avons appris également du chant choral .

PAN M 360 : Quel est votre équipement d’accompagnement?

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Nous utilisons l’Ableton Live et deux contrôleurs MIDI. Nous déclenchons les accompagnements. Ces sons ne bougent pas une fois déclenchés, nous pouvons toutefois improviser vocalement en ajoutant de nouvelles variations à notre chant en temps réel. 

PAN M 360 : Votre album est sorti il y a moins d’un an. En avez-vous un autre en chantier?

MARTA TORELLA + HELENA ROSS : Non, nous sommes dans une phase de concerts qui durera encore plusieurs mois. Viendra ensuite une autre phase. Fort probablement, cette phase sera très différente de ce que nous faisons et avons fait. Nous sommes toujours prêtes à chercher, expérimenter, commencer autre chose. Mais… pour l’instant, nous n’en avons aucune idée précise!

LE DUO TARTA RELENA SE PRODUIT À LA SAT VENDREDI, SÉRIE PLAY 2 / MUTEK MONTRÉAL. INFOS ET BILLETS ICI.

MARTA TORELLA ET HELENA ROSS CHANTENT AU MTELUS DANS LE CONTEXTE DU CONCERT DE MARINA HERLOP, JEUDI, SÉRIE NOCTURNE 2 / MUTEK MONTREAL. INFOS ET BILLETS ICI.

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