In Pursuit Of Repetitive Beats : connexion humaine via la RV

Entrevue réalisée par Salima Bouaraour
Genres et styles : électronique / house

renseignements supplémentaires

DJs de l’acid house, officiers de police, adeptes des raves : nous sommes dans la culture des raves des années 80 au Royaume-Uni. Les jeunes attrapaient un prospectus et composaient un numéro dans une cabine téléphonique publique pour obtenir l’emplacement secret. C’est alors qu’a commencé le jeu du chat et de la souris entre les organisateurs et la police. In Pursuit of Repetitive Beats est une expérience de réalité virtuelle (RV) qui célèbre le multiculturalisme et la communauté, à travers le prisme de la politique et de la société de la fin des années 80.

Darren Emerson, le réalisateur, a réussi à concocter une création unique : une série documentaire, des témoignages, des images d’archives, des morceaux de musique d’époque qui nous font revivre des scènes de vie transcendant toute une jeunesse. Emerson est également artiste, écrivain, producteur et cofondateur de la société de production londonienne East City Films.

Son travail fusionne généralement le cinéma, le théâtre, la musique, l’interaction, l’immersion et l’incarnation. Son travail est régulièrement récompensé : Grand Prix Innovation au Festival du Nouveau Cinéma, Best VR Experience aux Broadcast Awards, Best VR Narrative aux World Press Photo Awards award for Immersive Non-Fiction à IDFA Doclab, Best Location-Based Entertainment aux prestigieux VR Awards 2023 et à la Biennale de Venise ! PAN M 360 a eu l’occasion de faire l’expérience de ce chef-d’œuvre et d’en parler avec son créateur.


Les coulisses :
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PAN M 360 : Darren, en tant que réalisateur, ce n’est pas votre premier film VR. La liste s’allonge de plus en plus : Witness 360 : 7/7 (2015), No Small Talk (BBC, 2016), Letters from Drancy (Illinois Holocaust Museum & Education Center, 2023) ou en 2024 pour SXSW (et bien d’autres). Concernant In Pursuit of Repetitive Beats, pouvez-vous nous en dire plus sur ce qui vous a mené à travailler sur le thème de la culture rave au Royaume-Uni dans les années 80 ?

Darren Emerson : Depuis que j’ai commencé à explorer la RV en tant que créateur, j’ai toujours eu cette expérience en tête. Dans un sens, j’attendais le bon moment et les bonnes conditions pour pouvoir le faire. Une partie de cette attente était liée à la maturation de la technologie, qui permettait de raconter des histoires, et une autre partie était liée à mon propre travail en tant qu’artiste, qui me permettait de rendre justice au sujet traité. Je dirais que In Pursuit of Repetitive Beats représente l’aboutissement d’environ 9 ans de travail et d’expérimentation dans le domaine de la RV, depuis ma première pièce en 2015 jusqu’à aujourd’hui.

Pour ce qui est de ce qui m’a conduit à ce sujet, eh bien, c’est basé sur une expérience vécue de la musique rave au Royaume-Uni. Même si je ne faisais pas de raves en 1989, en 1995, j’étais assez âgé pour me rendre dans la voiture de mon ami à des raves illégales dans le sud de l’Angleterre … et une grande partie de l’esprit d’aventure que vous ressentez dans Beats est ma tentative de recréer cela. L’année 1989 est une période culturelle et politique plus importante pour situer l’expérience, et elle traite des pionniers de cette scène. Avec In Pursuit of Repetitive Beats, je veux faire revivre au public le frisson d’une nuit de 1989, profiter de cette expérience immersive pour réexaminer la signification de ce moment à travers l’intersection de la narration et de l’interaction.

PAN M 360 : J’ai eu la chance de découvrir cette œuvre multisensorielle remarquable et j’ai tout simplement adoré ! Il s’agit d’un documentaire hybride à la croisée des archives. Il y a des témoignages, des images ou vidéos d’archives et même des flyers ! Expliquez-nous le processus artistique de scénarisation de cet ensemble complexe.

Darren Emerson : Je commence toujours un projet en explorant l’histoire. La technologie et les techniques viennent ensuite. Je pense que la clé du succès de ce projet réside dans le fait qu’il se déroule sur une seule nuit : en ce sens, le parcours de l’utilisateur et le récit à la première personne sont clairs, ce qui permet d’explorer un récit documentaire plus large et plus textuel. Lors de mes recherches sur la scène rave, j’ai regardé de nombreux documentaires standard sur le sujet, où la formule consiste à présenter des images d’archives combinées à des interviews de personnes qui décrivent ce qu’elles ont fait et ce qu’elles ont ressenti. C’est un classique des documentaires musicaux. Pour moi, c’est toujours un peu frustrant, parce que je veux être là, je ne veux pas seulement entendre ce qui s’est passé, je veux être au cœur de l’action… être DANS le documentaire, et ressentir les émotions. In Pursuit of Repetitive Beats est une réaction artistique à cela. Donc, une fois que vous avez le concept central de l’idée (créer un documentaire musical auquel vous participez), et que vous l’encadrez dans une certaine structure narrative (il se déroule sur une nuit), vous pouvez commencer à explorer les éléments de cette nuit et les environnements.

L’environnement est un élément clé de la narration spatiale, et une partie du processus consiste donc à explorer ces environnements et la manière dont l’environnement et l’interaction peuvent contribuer au déroulement de l’histoire. Il est très amusant de concevoir des environnements et des interactions qui sont intuitifs et qui donnent au public le sentiment d’agir sur le déroulement de l’histoire. Certaines idées fonctionnent, d’autres sont testées et échouent… Il s’agit d’explorer et d’essayer de penser différemment à la manière dont un récit peut se dérouler. Tous les éléments mentionnés dans la question : archives, animation, interaction, haptique, son spatial, ont un rôle à jouer. La clé est de faire en sorte que tous ces éléments fusionnent de manière à permettre au public de s’y perdre et d’oublier qu’il porte un casque.

PAN M 360 : Le visuel est un élément crucial, bien sûr. Plusieurs types de logiciels sont utilisés : Unity, Maya, Blender, Substance Painter ou encore Abode After Effects. En ce qui concerne la musique, nous touchons au cœur du sujet. J’ai pu, entre autres, reconnaître des musiques de Max Cooper ou de Joe Goddard. Comment cette alchimie s’est-elle opérée ?


Darren Emerson : A l’origine, j’avais l’idée que tous les morceaux devaient être de 1989/90. Et la plupart le sont… mais je ne voulais pas non plus être servilement rigide à ce concept si je n’avais pas l’impression de servir le public. En fin de compte, il y avait quelques morceaux modernes qui me semblaient fonctionner dans un sens plus cinématographique. Le morceau Children de Joe Goddard pour la fin, qui est euphorique et quelque peu sentimentale tout en restant un morceau qui déchire, et ensuite le morceau Aleph 2 de Max Cooper pour ce que je considère comme l’une des scènes les plus cruciales de l’expérience. Je suis un grand fan de Max et de ses vidéos, et je me souviens être tombé sur ce morceau et avoir instantanément visualisé ce qui est devenu la scène des gens dans des convois de voitures essayant de se rendre à la rave tout en étant poursuivis par la police, qui se déroule dans un monde éthéré d’illustrations de flyers classiques !

Pour être honnête, à l’époque, j’avais du mal à comprendre le concept de cette scène, et ce morceau a vraiment inspiré mon approche. Il y a aussi quelques titres d’un grand label britannique d’acid house, Network Records, qui était basé près de Coventry, dans les Midlands du Royaume-Uni. C’était donc une bonne chose de travailler avec eux pour découvrir des morceaux moins connus de cette période. Et bien sûr, ouvrir l’expérience avec Chime d’Orbital était une évidence. Il s’agit d’un titre phare de cette période… et d’un véritable classique ! Tout comme Energy Flash de Joey Beltram lorsque vous arrivez à la rave.


Venice Immersive 2023 – Letters From Drancy


PAN M 360 : L’année dernière, vous avez réalisé un film VR totalement différent, créé par le musée de l’Holocauste de l’Illinois, intitulé Letters from Drancy. Il s’agit d’une expérience de réalité virtuelle poignante qui met en lumière le pouvoir d’un lien indéfectible entre une mère et sa fille pendant l’Holocauste. Comment abordez-vous des sujets aussi divers et variés tout en définissant les techniques de production VR appropriées pour obtenir une expérience unique à chaque fois ?

Darren Emerson : J’ai commencé Letters From Drancy un mois après avoir terminé In Pursuit of Repetitive Beats, et il est juste de dire que c’était un peu un changement mental. Cependant, je considère que l’élément le plus important de tout projet de RV est la narration, et je me suis donc vraiment penché sur cet art, que je décrirais probablement comme une forme de narration créative non romanesque. Pour moi, l’objectif était donc de relever le défi de représenter l’histoire de la protagoniste Marion Deichmann et de rendre justice à l’héritage de sa mère et à l’histoire de l’Holocauste. C’est un sujet tellement important et vital, et émotionnellement très difficile, mais je voulais essayer de trouver les éléments universels de l’histoire qui me parlaient vraiment, et qui, je pense, parleraient au public.


En fin de compte, la décision a été de ne pas faire de cette pièce un récit des horreurs de l’Holocauste, mais de la faire porter sur l’amour que nous avons pour ceux qui comptent le plus pour nous, et sur la manière dont cet amour reste présent en nous, même lorsque ces personnes nous quittent. Je pense que lorsque les gens sortent de Letters From Drancy, ils ne pleurent pas à cause de la tragédie de l’Holocauste (bien qu’il soit évidemment important de la reconnaître et de vivre avec), mais ils pleurent en reconnaissant que le cœur humain a une capacité débridée d’aimer et de pardonner. C’est tout à l’honneur de la remarquable Marion Deichmann, que j’admire et que j’ai le privilège d’avoir rencontrée.


PAN M 360 : Pour les projets futurs, y a-t-il des thèmes que vous aimeriez aborder ou des innovations à mettre en œuvre ?

Darren Emerson : La plupart de mes travaux sont axés sur des idées et des thèmes liés à la communauté. Je m’intéresse à la manière dont les expériences elles-mêmes peuvent non seulement observer et commenter les notions de communauté, mais aussi créer des moments où le public lui-même a l’impression de faire partie d’une communauté et d’agir dans ce contexte. Je dirais que je suis définitivement un metteur en scène humaniste ; j’aime examiner et recontextualiser notre expérience vécue, et je suppose que j’essaie de lui donner un sens. Le bon et le mauvais !

En ce qui concerne la RV et les projets futurs, je pense que mon objectif est de continuer à faire avancer le médium, de continuer à raconter des histoires complexes et riches, et de créer des œuvres qui explorent mes passions et qui contiennent quelque chose d’important que je veux transmettre au public. Il peut s’agir de la connexion humaine, de l’importance de la communauté, de la joie de danser, mais je veux vraiment toucher le public sur le plan émotionnel. Faire décoller une expérience de RV n’est pas une mince affaire. Être financé pour créer quelque chose en quoi l’on croit est un énorme privilège. Chaque fois que je crée quelque chose, je me dis que c’est peut-être la dernière fois que j’ai cette chance, alors je ferais mieux de tout donner ! Je veux époustoufler les gens !

In Pursuit of Repetitive Beats est présenté au Centre PHI jusqu’au 28 avril. Billets ICI

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