Tami Neilson, « kingmaker » dénonçant les inégalités

Entrevue réalisée par Stephan Boissonneault
Genres et styles : alt country / americana / country

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Avant son passage au Festival de jazz de Montréal, l’autrice-compositrice-interprète Tami Neilson nous a parlé de sa collaboration avec Willie Nelson, de son prochain opus, Kingmaker, et des inégalités dans l’industrie de la musique country.

PAN M 360 : D’où viennent certains des thèmes de Kingmaker ? La situation s’améliore-t-elle pour les femmes dans l’industrie de la musique ou dans le monde en général ? Je suppose qu’il est difficile de parler des États-Unis depuis la décision de la Cour suprême sur Roe V. Wade…

Tami Neilson : J’ai tendance à écrire sur ce que je sais et sur mon expérience personnelle, celle d’une femme autochtone dans l’industrie musicale. J’utilise ma musique pour maintenir au premier plan la conversation sur l’égalité des femmes et des personnes de couleur. Kingmaker traite en particulier de l’énorme disparité dans la représentation des femmes et des personnes de couleur dans la musique country, mais cela concerne à plus grande échelle la façon dont nous sommes traités dans la société dans son ensemble. Ces thèmes ont toujours été présents dans ma musique, mais je pense qu’à mesure que les choses se dégradent et que l’égalité semble reculer au lieu d’avancer, il est plus important que jamais de chanter des chansons d’encouragement et d’autonomisation. Tailler sa place dans ce monde en tant que femme est une forme de protestation.

PAN M 360 : Les chansons Kingmaker et Baby, You’re a Gun m’inspirent énormément Nancy Sinatra. Je pense que c’est à cause des arrangements de cordes.

Tami Neilson : Les albums de Nancy et Lee ont été une grande inspiration sonore pour cet album, tout comme Ennio Morricone et Bobby Gentry. Je voulais que cet album suive l’arc cinématique d’une histoire, comme une bande originale de film, plutôt que d’adhérer à un seul style de musique.

PAN M 360 : Vous êtes originaire de Toronto, mais vous vivez en Nouvelle-Zélande. Comment est le soutien pour votre style de musique là-bas ?

Tami Neilson : J’aime la communauté musicale ici et les arts sont bien soutenus par notre gouvernement, comme ils le sont au Canada – mais il n’y a pas ici de diffusion radio ou de plateforme grand public pour mon genre de musique (country/americana) comme il y en a pour la pop. C’est une bonne chose que je puisse atteindre mon public directement de nos jours et qu’il fasse salle comble pour mes spectacles et que mes albums se retrouvent au sommet des palmarès… mais ce serait vraiment bien de bénéficier du soutien que reçoivent les groupes pop.

PAN M 360 : The King Of Country Music semble être un tas de souvenirs de vos débuts en tant que musicienne, en chantant avec Kitty Wells, peut-être en ouvrant pour Johnny Cash ? Cette chanson parle-t-elle des femmes qui sont à l’origine de la musique country ou des femmes qui ont contribué à l’avènement des rois de la musique country ?

Tami Neilson : Cette chanson est une sorte de capsule autobiographique de mon parcours dans la musique country depuis mon enfance. Elle aborde la question du manque de femmes à la radio country (seulement 13% de la radio country est composée de femmes) et pose une question qui, je l’espère, maintiendra la conversation sur l’inégalité dans la musique country et fera réfléchir les gens sur cette question.

PAN M 360 : Beyond the Stars comporte un duo avec Willie Nelson. Comment avez-vous réussi à obtenir sa présence et comment était-ce de jouer avec lui en direct ? Cela a dû changer votre vie ?

Tami Neilson : Je me réveille encore chaque matin et je vérifie sur mon téléphone si notre chanson existe toujours, car j’ai l’impression que tout cela n’était qu’un rêve. Nous avons fini par nous rencontrer par l’intermédiaire de sa femme Annie lorsque j’étais censé jouer à la réunion de Luck en mars 2020 et que le monde entier s’est arrêté. Ils ont déplacé le festival en ligne et j’ai fait trois chansons, en me téléportant de Nouvelle-Zélande, et Willie et Annie regardaient. Annie a commencé à me suivre sur Twitter et à interagir avec moi, mais il a fallu quelques mois avant que je réalise qui elle était ! Notre amitié a grandi au cours de la pandémie et il m’a fallu environ un an pour trouver le courage de lui demander s’il pouvait envisager de faire un duo avec moi, une chanson que j’avais écrite sur la perte de mon père. Il a dit qu’il aimait la chanson et a accepté. Le jour où il a envoyé sa voix, je n’ai pas pu m’empêcher de pleurer. L’idée de ce que mon père, un musicien qui a construit les bases de la musique sur lesquelles je me suis appuyé dans notre groupe familial en tournée, aurait ressenti et de sa réaction à l’idée que Willie soit sa voix sur cette chanson était si bouleversante.

Et puis, finalement, deux ans plus tard, en mars de cette année, j’ai pu m’envoler pour le Texas la semaine où nos frontières se sont ouvertes en Nouvelle-Zélande, pour interpréter la chanson en personne avec lui à Luck Reunion. J’ai réussi à faire le premier couplet et le refrain, mais quand il a commencé à chanter le deuxième couplet, j’étais fichue. C’était tellement bouleversant et j’ai vraiment ressenti comme un moment sacré.

PAN M 360 : Avez-vous dû modifier la chanson, la tonalité ou autre chose, une fois qu’il a dit oui et qu’il a accepté de faire le duo ?

Tami Neilson : Je suis entrée en studio sans savoir avec certitude s’il accepterait, j’ai donc fait un acte de foi en écoutant ses dernières chansons et j’ai choisi la tonalité la plus courante dans laquelle il chante. C’était un peu éprouvant pour les nerfs d’avoir une section de cordes de 11 pièces pour verrouiller le tout.

PAN M 360 : Il y a un peu d’apparat dans votre esthétique avec cet album – les robes brillantes et les coiffures sauvages. Est-ce que cela a toujours été votre mode opératoire, en apportant plus de spectacle au son et au style classique de l’americana country ?

Tami Neilson : Mon expression créative visuelle a toujours été aussi importante pour moi que l’audio, elle va de pair avec ma musique. Comme Dolly, Bowie, Prince, Grace Jones… J’ai toujours été attirée par les artistes qui créent à la fois pour les yeux et les oreilles. Qu’il s’agisse d’une perruque en forme de ruche faite sur mesure pour moi par une drag queen sur mon précédent album CHICKABOOM ou d’une collection de couronnes ou de coiffes pour mon nouvel album Kingmaker, mes visuels font toujours partie de l’histoire que je raconte. Mais, plus que tout, c’est un plaisir.

PAN M 360 : Êtes-vous d’accord pour dire qu’il est important d’utiliser sa plateforme en tant qu’artiste pour faire de la politique ou chanter sur certaines choses qu’ils ne considèrent pas comme justes ? Une sorte de « secouer le patriarcat » ?

Tami Neilson : Pour citer Nina Simone, « Il est du devoir d’un artiste de refléter son époque ».

PAN M 360 : Comment abordez-vous le spectacle en direct, en donnant vie à ces chansons de manière organique sur une grande scène ?

Tami Neilson : D’habitude, je suis très attachée recréer ce qui se trouve sur mes albums pour que mon public ne soit pas déçu, ce qui signifie que j’ai tendance à garder les choses lo-fi et clairsemées. Mais lorsque j’ai créé Kingmaker au milieu d’une période d’isolement, sans tournée dans un avenir prévisible, cela m’a vraiment libérée pour faire l’album que j’ai toujours voulu faire, sans restrictions. Maintenant, bien sûr, je ne peux pas partir en tournée avec une section de cordes à chaque fois que je le fais, alors… nous serons créatifs.

TAMI NEILSON SE PRODUIT CE JEUDI 7 JUILLET, 20H, SCÈNE RIO TINTO

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