Cabaret Acoustique Nuits D’Afrique : Justin Adams & Mauro Durante

Entrevue réalisée par Varun Swarup
Genres et styles : americana / blues / blues saharien / Western Europe

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Réputé pour ses collaborations importantes avec Robert Plant, Tinariwen, Rachid Taha et Juldeh Camara, l’éminent guitariste anglais Justin Adams a pris le temps de nous parler de son dernier projet avec l’artiste folk italien Mauro Durante. Justin et Mauro jouent au Club Balattou le 9 février à 21h00

PAN M 360 : Salut Justin, merci d’être à l’écoute. Est-ce que je t’ai croisé à Londres ?

Justin Adams : En fait, je vis dans une ville à environ deux heures de Londres. Je suis londonien d’origine, mais je suis devenu un peu un homme de la campagne.

PAN M 360 : Je vois. Vous allez donc bientôt commencer votre tournée avec Mauro. Quel est exactement ce petit circuit que vous faites ?

Justin Adams : Vous savez, c’est vraiment nous qui plongeons nos orteils dans un océan. Nous tournons en Europe depuis quelques années. Et nous venons de faire deux concerts aux États-Unis, mais nous n’avons jamais joué au Canada auparavant, du moins pas avec ce duo. C’est très excitant. Et même si nous avons fait des choses avec des gens connus, nous ne sommes pas nécessairement nous-mêmes particulièrement connus. La question est donc : est-ce que quelqu’un va venir voir les spectacles ?

PAN M 360 : Quand j’ai vu que tu jouais, j’étais plutôt content. J’ai entendu parler de toi grâce au show TinyDesk x globalFest, et en tant que guitariste moi-même, j’aime beaucoup ce que tu fais. C’est très cool d’entendre les différents styles de guitare se réunir dans votre jeu. J’ai vu que vous aviez une formation diplomatique, et je peux voir comment cela a pu influencer votre musicalité dès votre plus jeune âge.

Justin Adams : Eh bien, c’est une très belle chose à dire. Je veux dire, je suppose que je suis une sorte de guitariste pour qui ce n’est pas vraiment une question de guitare. Je m’intéresse davantage à la vision globale de la musique et à la façon dont j’entends la musique en tant que fan de musique. Et je suppose que, vous savez, ma propre histoire particulière en matière d’écoute de musique a grandi avec mes parents aux États-Unis dans les années 60.

C’était l’époque des Beatles, mais aussi, vous savez, de Joan Baez et tout ça. C’était donc très réel. Et j’avais des frères et sœurs aînés et j’ai aussi ressenti cet énorme changement générationnel, et le rôle que la musique a joué dans tout cela. Ensuite, quand j’étais enfant, je me suis habitué à entendre de la musique arabe, et comme je ne parlais pas arabe, on s’habitue vraiment à écouter l’émotion de la musique et à vraiment écouter les rythmes et les couleurs du son. J’aime l’idée arabe de ce qu’ils appellent Tarab, l’enchantement que procure la musique, la catharsis. Et j’ai pu expérimenter ça à mon retour au Royaume-Uni, mais d’une manière totalement différente, maintenant c’était du punk. The Clash, the Pistol, Patti Smith, télévision. J’ai vu tous ces groupes, tu sais. Ce qui était agréable, c’était la connexion avec le Reggae. J’ai donc vu Bob Marley et Burning Spear and Culture et Black Uhuru. Nous allions au Carnaval de Londres et écoutions les sound system. Mon Dieu. Ouais. Juste incroyable.

Alors quand je regarde la guitare, je vois les liens entre l’Afrique, le monde arabe, vous savez, l’Inde, le Pakistan, en passant par l’Europe jusqu’aux États-Unis et au Canada. J’ai l’impression de pouvoir voir l’histoire de cet instrument au fur et à mesure qu’il voyage d’un endroit à l’autre.

PAN M 360 : Avec ce projet en particulier, vous aventurez-vous sur un nouveau terrain, en sortant de votre zone de confort ?

Justin Adams : D’une certaine manière, il y a toujours une continuité, vous savez, parce que vous essayez en quelque sorte de trouver votre voix et les choses qui vous intéressent. Et plus je regarde en arrière, je me dis, eh bien, c’est toujours la même chose, les mêmes vieilles choses qui m’intéressent. Et pourtant, c’est complètement nouveau. Je n’avais jamais joué en duo auparavant. Et quand nous avons commencé à travailler ensemble, nous n’en avions aucune idée, nous pensions que nous aurions peut-être besoin d’un bassiste, d’un batteur ou d’un chanteur. Nous avons commencé à jouer ensemble et nous avons commencé à réaliser qu’en réalité, c’était quelque chose de très différent quand il y avait seulement deux personnes qui jouaient ensemble.

Une personne se verrouille avec une autre. Il y a quelque chose de vraiment cool et spécial là-dedans. Donc quand nous faisons des disques, nous n’avons aucun élément supplémentaire, vous savez, c’est comme si nous jouions tous les deux. C’est donc une nouveauté. Et je suis vraiment intéressé par la quantité d’espace dont vous disposez et la puissance du son d’une guitare lorsque vous n’avez pas de basse, de clavier ou de batterie avec. La guitare est un instrument au son énorme, la guitare électrique, vous savez, surtout si vous descendez votre corde de mi grave en ré ou en do. Parfois, sur les enregistrements que je fais, je me dis, wow, est-ce qu’on a mis un moog là-dessus ? Juste la corde inférieure de ma Les Paul. Et c’est parce que tu n’as rien d’autre dedans. Il y a tellement d’espace. C’est nouveau. Et puis, je ne connaissais pas grand-chose à la musique traditionnelle du sud de l’Italie avant de démarrer ce projet.

Cela m’intéressait en raison de sa nature percussive et de l’idée que c’est une musique curative qui peut être utilisée pour la transe, et je me disais wow, ils ont ça en Europe ? Vous savez, je sais que je pourrais vous donner des exemples de percussions, de transe et de guérison au Brésil, à Cuba, mais pas tellement en Europe. Et je me suis dit ok, cool, voici une tradition du sud de l’Europe qui est clairement liée à l’Afrique du Nord.

PAN M 360 : Et comment avez-vous rencontré Mauro ?

Justin Adams : J’ai été invité à ce festival. Ils ont cette chose incroyable, la nuit de Taranta dans le sud de l’Italie. Son groupe a été à l’origine d’un énorme renouveau dans ce genre de musique folk, qui était en voie de disparition. Ce n’était pas une forme de musique professionnelle, c’était comme si la plupart des paysans la jouaient sur les places des villages, et ils étaient tous âgés de 90 ans et mourants. Et son père, qui était professeur, a commencé à vraiment enregistrer des choses et à faire des enregistrements de vieilles dames chantant des chansons. Ainsi, le père de Mauro était l’un de ces gauchistes des années 1970 qui disaient : non, non, c’est une tradition populaire précieuse, vous savez, une tradition orale. Il a donc commencé à faire des recherches. Et puis c’est devenu un truc très populaire. Donc tu as aimé la première fois que je suis allé là-bas, ils avaient un festival gratuit. Il y avait 100 000 personnes qui dansaient au rythme, vous savez. Les gens rebondissaient dessus, les jeunes, vous savez, ce qui est cool et ils aiment le mélanger avec plus de musique et ils le doublent en quelque sorte et ont des lignes de basse lourdes avec ou autre.

PAN M 360 : Je n’avais jamais entendu parler de Taranta non plus, ça a l’air vraiment fascinant.

Justin Adams : Eh bien, je pense que la légende veut que les femmes soient mordues par une araignée venimeuse et qu’elles en soient assommées. Et cette musique est ce qui vous guérit. Mais il n’y avait pas d’araignées venimeuses. C’est comme une métaphore des difficultés de la vie. La vie est l’araignée, mec. C’était comme si la vie était dure, vous savez, la vie était dure pour ces gens. Cette musique était donc un moyen pour la communauté de remonter le moral de tout le monde.

PAN M 360 : Alors, comment s’est déroulé le processus d’écriture de vos compositions ? Je suis curieux de savoir comment vous avez parcouru toutes ces différentes traditions et styles.

Justin Adams : Si vous voulez jouer de la musique qui a cette sensation de transe hypnotique, l’auditeur en joue un grand rôle. Ce n’est donc pas comme un morceau de musique composé qui existe en dehors de l’auditeur, car ce que vous faites, c’est que vous travaillez tous ensemble sur quelque chose. Cela ressemble un peu plus à la façon dont travaille un DJ, car par exemple, si vous sentez soudainement que le public est avec vous sur un certain groove, vous allez jouer ce groove un peu plus longtemps. Vous pourriez simplement leur en donner un peu plus, vous savez, et ainsi vous pourriez vraiment jouer avec l’unité. Un élément d’improvisation est donc vraiment essentiel.

Pour nous, une chanson serait probablement basée sur un groove, vous savez, un rythme et puis une tonalité ou un mode, vous savez, et puis de cette façon, elle peut changer. Je suis vraiment intéressé par la façon dont les rythmes se connectent, vous savez, où un rythme s’avère être lié à un autre rythme. C’est fascinant quand, si je peux jouer quelque chose qui ressemble à un riff répétitif du nord du Mississippi, mais qui se verrouille vraiment avec le Taranta. Et il y a une raison à cela parce que toutes ces choses sont toutes basées sur la tension entre trois et quatre, la syncope.

PAN M 360 : Je suppose qu’après 12 temps, tout s’arrange de toute façon. Merci beaucoup d’avoir pris le temps Justin, j’attends avec impatience le spectacle !

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